Test du Profoto B1

avril 17th, 2014

logo-profoto-headerSouvenez vous, en Novembre 2013, suite à la conférence de presse de Profoto, je vous faisais la présentation du Profoto B1 500 AirTTL. Un produit qui, pour moi, allait secouer le petit monde de la photo pour les utilisateurs de flashes … d’ailleurs je laissais même entendre que Profoto disposait potentiellement DU produit parfait.

Depuis maintenant quelque semaines, j’ai complété mon équipement avec 2 flashes Profoto B1 500 Air TTL et je dois dire que j’ai investi en toute confiance !! Ceux qui suivent mon blog savent que je pratique le mode Strobist depuis déjà plusieurs années. Je cherchais depuis un moment une solution nomade pour compléter mes 3 flashes Canon 580 Ex/Ex II. Une solution qui pourrait m’apporter plus de puissance pour un tarif raisonnable. AliensBees, Einstein, Elinchrom, Profoto, … le choix est quasi sans limite (ou presque). J’ai longtemps hésité avec les produits Paul C. Buff (Einstein, AlienBees) mais après pas mal de réflexions (PCB imposait un fort surcout à l’achat en Europe et un SAV basé en Angleterre), je me suis orienté sur 2 Profoto D1 500 alimentés par une batterie externe Mini Vagabond.
Cette solution est excellente et très confortable si ce n’est que dans certains cas vous êtes obligé d’avoir 1 batterie par flash à cause de la longueur des câbles principalement (5m max de mémoire) ! Quoiqu’il en soit, le mélange Canon 580 Ex/Ex II et Profoto D1 est excellent. En tout cas, c’est au moment ou j’allais acheter un 3ième D1 pour me construire un set studio que le Profoto B1 500 Air TTL a été annoncé et, à la sortie de la conférence de presse, je savais que je testerai ce produit.

En attendant un article plus complet dans les semaines à venir, voici quand même mon sentiment sur ce produit :

  • en termes d’encombrement, le Profoto B1 500 Air TTL est équivalent au Profoto D1. Pas de différence notable entre ces 2 produits si ce n’est que le dernier né a subit un petit lifting en recevant un écran LCD bien plus lisible. La seule différence importante c’est que dans le même encombrement, le B1 embarque une batterie ce qui le rend totalement autonome !!! Fini les câbles et les tracas pour savoir ou et comment placer flashes et alimentation : un régal ;
  • en termes de performance, rien à redire. Le B1 est tout simplement époustouflant ! Puissance, stabilité, rapidité … c’est un outil idéal ;
  • le mixte D1 & B1 pour le studio se fait tout simplement … attention cependant, il existe certaines contraintes avec la nouvelle Air Remote TTL quand on souhaite utiliser plusieurs flashes D1 et B1 (j’y reviendrai en détail dans le futur article très prochainement) ;
  • l’usage en extérieur est tout aussi excellent. Pour ceux qui pourrait douter de la puissance réelle de ce flashes … soyez rassuré, on dispose réellement de ce qu’il faut :

 Utilisation d’un Profoto B1 unique en mode TTL avec un ZoomReflector.
  • sans oublier la fonction TTL qui n’est pas à négliger … elle offre un confort des plus agréable surtout avec un flash de cette puissance.

Stockage, ça n’en fini pas de bouger.

avril 8th, 2014

Il arrive un moment où, photographes et vidéastes, sont confrontés à un problème de taille : celui du stockage.
C’est souvent lors de l’acquisition d’un nouveau boitier que l’utilisateur s’en rend compte. Ahhhhh, la joie des boitiers hautes résolutions (avec des RAW entre 20 et 40 Mo en moyenne), boitiers également capables de faire de la vidéo HD dont quelques minutes peuvent prendre un espace souvent … impressionnant (surtout quand on travaille en mode non compressé). L’utilisateur peut également se rendre compte de ce « soucis » quand, après des mois, voire des années de pratique, il commence à avoir de moins en moins de place sur le disque externe lui servant de sauvegarde.
Ce problème se pose très souvent aux débutants, mais il concerne également nombre de pros même si ces derniers ont souvent déjà essuyé les plâtres auparavant et commencent donc à avoir du recul et un peu d’expérience.

Quelle solution de stockage choisir ? La question est loin d’être simple et dépend énormément de votre pratique et de votre mode de travail :seagate-3tb-hdd-sata-1

  • un stockage sur plusieurs disques externes ? C’est basique mais « simple » à gérer ;
  • un stockage sur un ou plusieurs disques externes avec support RAID ? C’est plus sécurisé et potentiellement plus rapide. En tout cas c’est tout aussi basique et simple que la version précédente ;
  • un stockage sur un NAS avec un support RAID ? Là, suivant le modèle sélectionné on approche des solutions pro. Toujours suivant le modèle, on va du simple stockage sécurisé à des solutions complète offrant de multiples services (accès sécurisé aux images pour vos clients, publication de galeries avec accès restreints, stockage réseaux partagés pour du travail coopératif, …). Attention cependant, le NAS n’est pas un espace de travail : c’est un espace de stockage ;
  • un stockage sur disque RAID externe avec connectique haute performance ? Un Lacie 5Big par exemple offre une solution de stockage et un véritable espace de travail. Avec des volumes de 10 à 30 Go et une connectique Thunderbolt2, c’est une solution idéale pour le travail photo mais aussi et surtout celui de la vidéo.

Bref, toute ces solutions sont envisageables et peuvent répondre à de nombreux besoins.
Mais voilà, l’informatique est un monde où les solutions se chamboulent très régulièrement … pour preuve, Seagate, un des leader dans la fabrication de disques durs vient d’annoncer la sortie de disque dur de 6To en 7200 tr/min. De véritables monstres de stockage qui vont venir de nouveau bousculer toutes vos réflexions sur LA solution de stockage à prendre. De quoi remettre en cause l’achat d’un NAS ou autre.

Profoto B1 500 Air TTL – Firmware Update

mars 31st, 2014

logo-profoto-headerLa première mise à jour du Profoto B1 est dispo depuis aujourd’hui … plus qu’une simple correction de bug, il s’agit du support de la mesure TTL du Profoto B1 pour le Canon 1Dx !!! En fait, il ne s’agit pas réellement d’un mise à jour du firmware du flash puisque cette dernière s’applique à la Air Remote TTL-C. C’est en effet ce module qui a en charge la partie TTL et non le flash. Vous noterez au passage que Profoto « fait mieux » que Pocket Wizard ici car PW n’a encore aucun support TTL pour le 1Dx. Attention cependant, la comparaison n’est pas si simple : le mode TTL proposé par Profoto n’est pas mixable avec le TTL Canon natif alors que PW essaye de faire du TTL Canon natif d’où le retard occasionné par un reverse engineering qui semble relativement complexe – et peut etre une demande relativement faible de part les utilisateurs PW.

Profoto ouvre ainsi la porte en grand à l’usage du TTL sur le B1 pour les photographes équipés du Canon 1Dx. Enjoy :)

C’est la première des mises à jour du Profoto B1. Mais comme vous pouvez le voir, il ne s’agit pas d’une mise à jour corrective. Avec le B1 500 Air TTL, Profoto dispose d’une plate-forme qui a encore beaucoup de potentiel à dévoiler. Les prochaines annonces d’évolution concerneront le support du HSS (High Speed Sync) et le support Nikon avec la Air Remote TTL-N.
A suivre :)

Note: d’ailleurs, certains indices concernant le HSS montrent qu’il est dans les cartons depuis un moment … et qu’il n’attend qu’une chose : être dévoilé … ou testé en profondeur avant d’être dévoilé :)

 

Goury …

février 17th, 2014

Comme je le disais il y a quelques semaines, j’ai décidé de reprendre la photo de paysage avec un endroit de prédilection en ces moments de forte houle : Goury. Un régal pour les yeux mais à profiter avec prudence lors des tempêtes !
Voici quelques images que je vous partage en espérant qu’elles vous plairont.

 Phare de Goury le 8 Février 2014 – Tempête Petra

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Paul C. Buff n’est plus distribué en Europe

janvier 21st, 2014

C’est une news relativement fraîche. Les produits Paul C. Buff (Einstein 640, AliensBees, Mini Vagabond) ne sont plus distribués en Europe (ni en Australie). En effet, PCB souhaite renforcer sa relation directe avec ses clients. Par conséquent, fini la distribution en Europe et en Australie. Seuls les clients européens ou australien ayant déjà commandé sur PCB Europe ou PCB Australie pourront commander directement vers PCB USA. Coup dur pour certains potentiels clients de PCB.

Pour rappel, le Mini Vagabond était une solution très intéressante pour alimenter 1 voire 2 Profoto D1 (500 ou 1000).

Pourquoi le choix de Profoto ?

janvier 17th, 2014

logo-profoto-headerDepuis quelques mois, on me demande régulièrement pourquoi je me suis orienté vers du matériel Profoto. On me sort des arguments tels que le prix d’achat unitaire qui parait astronomique ou bien le budget nécessaire pour faire la bascule entre mon existant « Strobist » et un « équivalent » Profoto.

A force de répéter mes explications, je me suis dit qu’un petit post sur le site pourrait être intéressant … en espérant qu’il puisse vous éclairez sur mes choix :)

J’ai commencé la photo aux flashes via la pratique du studio. Pendant quelques années, et grâce à Eric qui m’a fait découvrir les bases du studio, j’ai pu faire pas mal de séances et acquérir une certaine pratique de la lumière et des façonneurs (j’étais sur du matériel Multiblitz à l’époque). Mais après quelques temps, j’en ai eu raz le bol du studio, raz le bol de cet environnement qui était toujours le même. J’ai alors découvert le mode Strobist (voilà un peu plus de 5 ans maintenant) … une pratique qui promettait d’obtenir la même qualité que le studio mais quelque soit l’endroit, le tout en se basant sur des flashes Speedlight (ou tout du moins des flashes nomades). Bien sur, le mode Strobist c’est bien plus que ça, mais ce sera l’occasion d’un prochain article. Du coup, j’ai opté pour une config composée de 3 flashes Canon 580 Ex / Ex II ainsi que des façonneurs basiques (des parapluies, des diffuseurs simples, …). Bref quelque chose de polyvalent en terme de nombre de sources mais très basique en termes de façonneurs.

Par la suite, j’ai cherché à compléter mes façonneurs pour peaufiner certains éclairages. C’est alors que Profoto a sorti une gamme de façonneurs sous la marque Creative Light avec, pour la première fois sur le marché, des adaptateurs permettant de monter toutes sortes de Softboxes sur mes flashes avec un système de fixation unique (les Speedring). Excellente initiative de la part de cette marque qui – avec cette gamme de produits – souhaitait tester un peu le terrain du « bas de marché ». Test plutôt concluant car Profoto a ensuite réintégré la gamme Creative Light sous sa propre marque proposant ainsi des adaptateurs (Speedring) officiellement compatibles avec toute leur gamme de softboxes (c’est ainsi que la gamme Profoto RFi a vu le jour). Or, point très intéressant, ces mêmes façonneurs sont compatibles avec l’ensemble des sources Profoto !!!! Donc, progressivement, j’ai commencé à m’équiper en façonneurs Profoto. Des façonneurs adaptés à la puissance max de mes flashes (Octobox 105cm, Softboxes 60×90, Stripboxes 30x90cm, …). Inutile de prendre des façonneurs qu’un Speedlight ne pourrait décemment pas nourrir !

Les années passant, j’ai eu besoin de puissance … est ce que je devais acheter de nouveaux speedlight ou bien passer sur une solution à base de « flashes de studio » compatible avec un mode nomade ?? Quelques posts de David Hobby et Joe Mc Nally m’ont permis d’orienter mon choix en quelques temps :)

Je disposais déjà de 3 speedlights dans mon équipement et d’un point de vue puissance/prix, mieux valait opter pour des flashes type studio. La puissance est bien supérieure pour un prix relativement raisonnable. Le fait d’avoir opté pour des façonneurs Profoto m’ouvrait la porte ç une 20aine de marques de flashes de studio. Mais je n’ai retenu que 2 marques : Paul C. Buff et Profoto.

  • Paul C. Buff est une marque US au rapport qualité / prix excellent mais très difficile d’accès en Europe (ou le tarif devient franchement abusé). On leur doit les flashes Aliens Bees, White Lightning et l’excellent Einstein 640 qui offre une durée d’éclair très courte et un rapport qualité / prix imbattable (mais avec quelques désagréments tout de même !!).
  • Profoto est une marque proposant du matériel de très haut de gamme et qui est très présente dans le monde professionnel. Les tarifs sont certes potentiellement élevés mais la qualité des produits et leur service avant/après vente sont exceptionnels. Il suffit de tester la stabilité de puissance et de température de couleur d’un flash Profoto pour être convaincu par le matériel. Et il suffit de voir la répartition des revendeurs / distributeurs Profoto dans le monde pour être rassuré sur le fait que, quelques soit le pays, vous trouverez un soutient Profoto assez facilement.

La qualité des produits chez Profoto, le fait que cette marque propose un catalogue de façonneurs gigantesque (120 si ma mémoire est bonne) et surtout le fait de proposer une solution me permettant d’utiliser les mêmes façonneurs sur mes Speedlight comme sur des sources Profoto m’a convaincu de m’orienter vers leurs produits. J’ai donc craqué pour 2 sources Profoto D1 500 en janvier 2013 et ceci sans regret. Pour être honnête, j’ai faillit m’orienter vers la marque Elinchrom pour leur gamme nomade. Mais l’accueil reçu au premier contact m’a un peu refroidit. De plus, Profoto est très bien positionné sur l’ensemble flashes/générateurs/façonneurs – bien plus que ne peut l’être Elinchrom, Multiblitz, …. seul Profoto propose une gamme assurant une compatibilité quasi complète sur tout leur catalogue (une softbox Profoto utilisée avec un Speedlights pourra être également utilisée sur un D1 ou sur le ProB4 et ça, ça n’a pas de prix).

 

 

Je dispose donc actuellement de 3 Speedlights et de 2 Profoto D1, d’un certain nombre de façonneurs compatibles avec les 2 types de flashes (Octobox+softgrid, Softboxes+softgrid, Stripboxes+softgrid) le tout complété avec des façonneurs spécifiques Profoto (Zoom Reflector et Beauty Dish (Softlight)). Le tout est bien sur compatible avec un fonctionnement nomade : les D1 fonctionnant avec une batterie PCB Mini Vagabond. Le tout est piloté par radio via un mixte Pocket Wizard Mini / Flex et Profoto Air Remote.

 

Bref, tout ça donne une configuration très polyvalente, qui s’est montée en quelques années afin d’étaler les dépenses et ainsi maitriser les investissements. De plus, cette configuration durera encore pas mal d’années ! Voilà donc les raisons pour lesquelles je me suis orienté vers des façonneurs Profoto et non vers des « équivalents » présents chez Lastolite ou d’autres marques. Avoir les mêmes façonneurs sur Speedlight et sur des flashes tels que les D1 permet de conserver ses habitudes de travail, ses repères, … et ainsi gagner en assurance et en rapidité.

Quoiqu’il en soit, prenez le temps de monter votre configuration et surtout de bien réfléchir à vos investissements. Le monde de la photo change vite, mais votre matériel peut durer des années si vous faites les bons choix … donc assurez vous juste que le matériel soit (ré)utilisable le plus longtemps possible.

 

Edit : Un petit complément suite à un mail reçu après la publication de ce post. Les Speedring ProFoto existent sous 19 formes allant du speedring pour les Speedlight type Canon/Nikon jusqu’au Speedring Profoto en passant par Bowens, Profilux, Varilux, AlienBees, WhiteLightning, … Ces speedring  vous permettent donc d’utiliser les softboxes/stripboxes et octoboxes Profoto sur l’ensemble de ces marques de flashes.
Je me répète un peu, mais les façonneurs Profoto représentent une solution extrêmement évolutive :

  • Vous progressez dans le mode Strobist et donc disposez de Speedlight ? Vous souhaitez des façonneurs de qualité ? Orientez vous vers un Profoto Speedlight Speedring et les façonneurs Profoto. Ainsi, le jour ou vous souhaiterez monter en gamme dans vos sources d’éclairage, il vous suffira juste d’acheter les flashes nus (sans façonneur) et les speedring adaptés. Vous pourrez ainsi continuez à utiliser les mêmes façonneurs sans surcout.
  • Vous souhaitez vous monter un équipement de studio et ne savez pas quoi prendre ? Alors prenez le temps de réfléchir et si vous pensez que votre studio devra durer qq années, alors prenez des façonneurs Profoto et envisagez des sources pas trop couteuses parmi la liste des marques pour lesquelles il existe un Speedring Profoto (du AliensBees par exemple). Les façonneurs dureront des années et, le jour ou vous souhaiterez monter en gamme dans vos sources d’éclairage ou si vous souhaitez vous mettre au mode Strobist, vous pourrez faire comme précédemment : acheter les speedring nécessaires et conserver vos façonneurs et c’est bien ça le plus important.

2014

janvier 5th, 2014

Le début 2013 aura été très calme d’un point de vue photo du fait de l’arrivé de mon bout de chou en décembre 2012 :) Après une douce reprise dès le mois d’Avril, le dernier trimestre s’est bien accéléré avec de belles réalisations, de belles rencontres durant le salon de la photo notamment et de beaux évènements avec Profoto entre autre … 2013 se termine sur de nouvelles collaborations et une motivation encore renforcée :)

Bref 2014, sera j’espère très prometteuse … j’essayerai de vous partager un peu plus de contenu et lèverai le voile sur quelques projets en cours :) Quoiqu’il en soit, je vous souhaite à toutes et à tous une très belle année 2014 en espérant vous croisez autour de belles images, de beaux projets ou tout simplement autour d’un verre !!!!

 Goury – 8 Décembre 2013

2013 … une fin chargée

janvier 5th, 2014

Et oui, pas de nouveaux post depuis le 5 Nov … et j’en suis désolé !
Faute à pas mal de choses avec, primo, mon adorable bout de chou qui me prend un temps fou mais c’est un réel plaisir de passer ce temps avec lui … deuxio, deux grosses séances photos (Bride Session) faites dans le cadre sublime du Manoir de Carabillon et enfin un gros travail vidéo avec les Witch Doctors qui commettent un nouvel album qui sera présenté dès demain et qui sortira en février.

Ces deux travaux seront présentés en détails d’ici peu mais voici un petit aperçu pour vous faire patienter :)

Bride Session :

Bride Session est un travail qui avait pour but de tester 3 collaborations en une seule fois. Le but, présenter :

  • aux responsables du manoir, un fragment de ce qu’il est possible de faire dans un cadre tel que Carabillon ;
  • à Sabine – du magasin l’Univers d’Elsa Garry – mon travail afin d’envisager de nouvelles séances avec ses magnifiques robes de mariées ;
  • à Anne de Barri – le salon de coiffure ayant travaillé sur les modèles – afin d’envisager de futurs travaux.

Initialement, ces 2 séances auraient également due être le cadre idéal pour le test du tout nouveau Profoto B1 … seulement voilà … le calendrier n’a pas pu permettre ça. Ce n’est que partie remise :)
A la place : un mixe de Canon 580 Ex/Ex II et de Profoto D1 en mode nomade. Les schémas et explications seront partagées par la suite.

 

Les Witch Doctors – Libres

Pour le 3ieme opus des Witch Doctors … direction un studio d’enregistrement dans le Perche. Un week difficile qui m’a couté un cote et pas mal de cirage :) … mais un excellent week end avec des conditions de travail pas forcément évidente car dans des conditions de lumière difficiles. Rien de grave pour la photo mais moins appréciable pour la vidéo.

Le teaser sera disponible très bientôt.

ProFoto B1 500 Air TTL … et si ProFoto disposait du produit parfait ?

novembre 5th, 2013

Profoto a présenté, le 24 octobre dernier, son tout dernier produit lors d’un comité de presse relativement réduit. J’ai eu la chance d’y être invité pour découvrir ce qui semble être un outil idéal pour tous les utilisateurs de flashes qui mixent intensivement studio et extérieur (photographes créatifs, photographes de mariages, portraits, modes, …). Bref, un produit qui cible tous les utilisateurs de flashes nomades.

Pour l’occasion, suite à ce communiqué de presse de Profoto 2 semaines avant l’annonce officielle, je me suis permis de rédiger un article pour mettre en avant les images réalisée avec le Profoto B1 par Richard Walch (The Carrara Project). Ce dernier est disponible ici.

Sinon pour ceux qui ne veulent que se contenter des spécifications du produits en voici un extrait :

  • puissance : 9 f-stops sur une plage de 2Ws à 500 Ws (rien que ça !!!!!!)
  • durée de recyclage : 0.1s à 1.9s
  • durée d’éclair : 1/1000s (500 Ws à pleine puissance) à 1/11000s (2Ws – mode normal) voire 1/19000s (2Ws – mode Freeze)
  • mode Manuel et TTL*
  • nomade car il intègre une batterie amovible de 3000mAh autorisant jusqu’à 200/220 flashes à pleine puissance
  • compatible radio Profoto Air (300m en manuel, 100m en TTL)
  • lampe pilote LED offrant un équivalent 70W halogène (1h30 d’autonomie via
    la batterie) ;
  • et, enfin et surtout, une compatibilité avec l’ensemble de la gamme de façonneurs Profoto

La description complète du produit est en ligne ici sur le site de Profoto.

Pour avoir testé un peu le produit à la conférence de presse – en attendant de le tester en condition réelle sur le terrain – je peux vous dire qu’il est bluffant. Relativement compact, puissant (500Ws), rapide … bref parfait. Prenez le temps de lire le pdf ci-joint et vous pourrait découvrir l’usage qu’en a fait Richard Walch dans The Carrara Project.

La page Profoto présentant le produit (US) : http://profoto.com/int/products/off-camera-flash/b1-off-camera-flash

A qui s’adresse ce produit ? A tous les photographe utilisant du flashes en situation nomade :

  • photographe de mariage par exemple qui trouvera ici un flash alliant douceur (2Ws), puissance (500Ws) et rapidité et terme de temps de recyclage et de durée d’éclair ;
  • portraitiste studio et/ou nomade qui trouvera ici l’équivalent d’un flash de studio (presque équivalent au Profoto D1 500) et surtout qui bénéficie de l’ensemble des façonneurs Profoto et d’un encombrement réduit ;
  • photographes créatifs nécessitant d’emmener des flashes sur le terrain qui trouveront là aussi l’équivalent d’un flashes de studio avec un encombrement réduit ;

Effectivement, le photographe de mode pro s’orientera plus facilement vers du générateur + têtes Profoto mais les tarifs et surtout l’encombrement ne sont pas les mêmes. Ici on dispose d’un flash réellement nomade et d’encombrement moindre.
Tout comme avec des flashes Speedlight, il vous est possible de placer facilement ces flashes où vous le souhaitez : pas de générateurs et de câbles à gérer.

   

 


[Edit 02/12/2013] – MAJ de l’article PDF pôur corriger les droits à l’image. Il y a les images de Richard WALCH issues de The Carrara Projects et les images de Michael Mueller (www.kme-studios.com)

ProFoto lèvera le voile le 6 novembre …

novembre 2nd, 2013

ProFoto dévoilera un nouveau produit le 06 novembre, veille du Salon de la Photo. Pour l’instant la société ne laisse pas filtrer grand chose au public (comme à son habitude) : « It’s too early to reveal what it is, but we can say this much: it’s not a flash pack and it’s not a monolight. » mais je pense que le produit en intéressera plus d’un :)

 

 Quelques news dès le 06 Novembre sur le site Jacks-Pixels.com :)